Ο μύθος του Κάδμου



"Σύμφωνα με έναν από τους δύο επικρατέστερους μύθους, ιδρυτής της πόλης είναι ο Κάδμος, κατά μία εκδοχή από την Τύρο της Φοινίκης (σημερινή ακτογραμμή του Λιβάνου) ή από την Φοινίκη της Ηπείρου κατά μια άλλη. Όταν η αδερφή του Ευρώπη απήχθει από τον Δία μεταμορφωμένο σε ταύρο, πήγε στους Δελφούς να μάθει από την Πυθία που θα την βρει. Η προφήτισσα του είπε να εγκαταλείψει την αναζήτηση, να ακολουθήσει μια αγελάδα που θα έβρισκε έξω από το μαντείο και να χτίσει μια πόλη στο σημείο που το ιερό ζώο θα σταματούσε αποκαμωμένο. Εκεί σκότωσε τον Δράκο που φυλούσε την πηγή του Άρη, έσπειρε τα δόντια του στα σπλάχνα της Θηβαϊκής γης, και από αυτά ξεπήδησαν αρματωμένοι στρατιώτες, οι «7 Σπαρτοί» που άρχισαν να αλληλοσκοτώνονται μέχρι που έμειναν πέντε και βοήθησαν τον Κάδμο να ιδρύσει την νέα πόλη που ονομάστηκε Καδμεία, και να χτίσει στην ακρόπολή της ένα τεράστιο παλάτι με αμέτρητα δωμάτια, εργαστήρια, αποθηκευτικούς χώρους και νεκροταφεία στους γύρω λόφους